Otra Masacre/Another Massacre

Afuera de la embajada de los EEUU en Quito, Ecuador, la bandera estaba a media asta para conmemorar a los víctimas de la masacre reciente en un cine en Colorado. La Flaquita está en Quito este verano para hacer una practica en el Departamento de Estado.

The flag at the U.S. embassy in Quito, Ecuador, flew at half-mast to commemorate the victims of the midnight shooting in Colorado. The Kid is in Quito this summer, working for the U.S. State Department.

No puede conocer su propio país hasta que lo vea con los ojos de un extranjero. Como he mencionado, asisto a las reuniones en donde hay personas aprendiendo el español y también hispanohablantes que nos ayudan aprender. Ya que los hispanohablantes me apoyan en mis estudios, tiene sentido que yo ayude a las personas aprendiendo el inglés así que soy miembra de un grupo que se reúne para practicar la conversación en inglés.

El domingo pasado fui a una reunión en un café. Había personas de todo partes del mundo y cuatro angloparlantes nativos. Por mucho tiempo, la conversación enfocó en el evento que la prensa ha apodado la masacre de medianoche. El viernes pasado, unos minutos después de medianoche, un hombre entro un cine que queda a menos de diez millas de mi casa. Empezó disparar a los espectadores y cuando terminó había 12 muertos y casi 60 heridos. Por espantosa casualidad, dos de los extranjeros tienen lazos al evento: una estudiante que recientemente era una compañera de clase del presunto asesino y un hombre cuyo amigo tiene una hija que sufrió heridas graves en el tiroteo.

Mis compañeros en la reunión tenían muchas preguntas. Por qué no hay legislación para el control de armas? Por qué a los estadounidenses les enamoran tanto sus pistolas? Los estadounidenses en la reunión hablábamos del poder del NRA (National Rifle Association—La Asociación Nacional del Rifle), que contribuye mucho dinero a las campañas de los candidatos. “Es por eso”, les explicamos”, que ni Obama ni Romney ha dicho una palabra sobre el control de armas.” Nuestros compañeros persistieron: “Pero la gente de los EEUU pueden insistir que los políticos aprueben la legislación”. Un joven mexicano llamó la atención a la cultura de armas que existe en los EEUU. Dijo que conocía a dos americanos — un arquitecto y un antropólogo — que siempre hablaban de sus pistolas como si fueran tesoros. Añadió que nosotros habíamos exportado a otros países no sólo nuestra cultura de la violencia sino también nuestra armas. Nosotros estadounidenses no tuvimos respuestas.

A veces, me parece que en los EEUU, hemos aceptado los tiroteos de muchas personas como un hecho de la vida. En lugar de pasar las leyes, unos estadounidenses creen que es mejor que más personas lleven armas escondidas porque entonces alguien podría matar al asesino tan pronto como él abra fuego. Desde que ocurrió “la masacre medianoche”, las ventas de armas se han disparado en Colorado y el estado ha aprobado casi tres mil de personas solicitando permiso para llevar pistolas.

This past week has provided ample opportunity to see how other nations view the United States. Last Friday’s shooting at the movie theater Aurora, Colorado, prompted an outpouring of condolences as well as renewed criticism of our nation’s inability or aversion to rein in the sale of guns. Here’s a random sampling from the worldwide press.
•  Globe and Mail, Canada: “America’s permissive gun laws, fetishized in their laxness as the epitome of American freedom by the powerful National Rifle Association, are a common denominator in mass shootings around the world. From Aurora, Colo., to Norway to Toronto and Mexico, the stubborn refusal to link the worldwide availability of American-supplied semi-automatic weapons, accessories and ammunition to tragedy after tragedy is a black mark.”
•  O Globo, Brazil: “The relatively easy purchase of weapons in the United States… has immense drawbacks: [U.S. arms dealers] are in large part, supplying the cartels of drug trafficking that are leading Mexico to a desperate situation. Often [the weapons] end up in the hands of criminals in other countries too.”
•  Excélsior, Mexico: “What happened last week at Colorado and a dozen more similar cases that have taken place in the U.S. in recent years is regrettable, but how many more people have died in other countries, including Mexico, because of the sale of weapons? … Society and governments should put pressure on U.S. authorities to open the debate on a new law on firearms, so that the tragedy of Aurora does not end up, like many other massacres, just another sad story.”

Gun control appears to be yet another “third rail” issue for U.S. politicians, i.e., one that is so politically charged no candidate or sitting office holder dares to even broach the subject. There is much to love and admire and be proud of about the United States, but the lack of political and popular will to tackle hard issues is likely to destroy our way of life. Until we, as a nation, address the proliferation of guns, the midnight shooting in Aurora will be “just another sad story” as if we collectively shrugged our shoulders and said, “Well, there’s nothing can we do.”

In my last post, I mentioned that my home state has two monuments to massacres perpetrated by government agents. I did not mention a monument not so far from my home that commemorates the victims of the 1999 shooting at Columbine High School carried out by two teenagers. I expect that in time, there will be another nearby monument, this one honoring those killed by a young man armed to the teeth with weapons and ammunition all legally obtained under current firearm regulations.

One response to “Otra Masacre/Another Massacre

  1. Tienes razón, es interesante conocer a tu país a través de los ojos de personas extranjeras sobre todo en temas tan controversiales como el tiroteo.

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